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古刹京乐-游智化寺
 

  我在很久以前,就知道“智化寺”这个名字。它的名字不像大钟寺、白塔寺、五塔寺很实在,而是透着深奥神秘和大智慧,给人的感觉就像进入这个寺,就可以获得很大的智慧。

   “智”,指佛所特有的智慧。“智化”,即以佛智度化众生。

  可能是求智心切,初到北京的时候,曾经几次到雅宝路寻找,都没找到智化寺。后来又听说是在禄米仓胡同,我就更糊涂了。     其实在地图上智化寺是非常明显而且好找的,东二环内沿着金宝街往西路北第一个胡同口进去就是。

  智化寺坐北朝南,是北京现今保存最完整的明代木结构建筑群,也是北京现存的唯一仍保持著明代风格的佛教寺庙。早在1961年就被列入第一批全国重点文物保护单位。

  进入禄米仓胡同,看到智化寺低于路面约一米,山门质朴,看似也就一家常小庙。不像白塔寺,很远就望见庞大的白塔,也不像五塔寺,进门前就有数对经年已久的石刻。山门上 “敕建智化寺”的大字,让人感到皇家的威严和智化寺的非同寻常。和皇帝能扯上关系的小庙,也是大庙呀。既然是敕建,当时的皇帝是谁,为什么要敕建呢?

  歇山式-常见古建筑屋顶的构造方式之一。   

  在形式多样的古建筑中,歇山建筑是其中最基本、最常见的一种建筑形式。即前后左右四个坡面,在左右坡面上各有一个垂直面,故而交出九个脊,又称九脊殿或汉殿,曹殿,这种屋顶多用在建筑性质较为重要,体量较大的建筑上;   

  歇山建筑屋面峻拔陡峭,四角轻盈翘起,玲珑精巧,气势非凡,它既有庑殿建筑雄浑的气势,又有攒尖建筑俏丽的风格。无论帝王宫阙、王公府邸、城垣敌楼、坛寺庙、古典园林及商埠铺面等各类建筑,都大量采用歇山这种建筑形式,就连古今最有名的复合式建筑,诸如黄鹤楼、滕王阁、故宫角楼等,也都是以歇山为主要形式组合而成的,足见歇山建筑在中国古建筑中的重要地位。   

  在外部形象看,歇山建筑是庑殿(或四角攒尖)建筑与悬山建筑的有机结合,仿佛一座悬山屋顶歇栖在一座庑殿顶上。因之,它兼有悬山和庑殿建筑的某些特征。如果以建筑物的下金檩为界将屋面分为上下两段,那么上段具有悬山式建筑形象和特征,如屋面分为前后两坡,梢间檩子向山面挑出,檩木外端安装博缝板等;下段则有庑殿建筑的形象和特征。无论单檐歇山、重檐歇山、三滴水(即三重檐)歇山、大屋脊歇山、卷棚歇山,都具有这些基本特征。   

  尽管歇山式建筑都具有一定的形象特征,但对构成这种外形的内部构架却有许多特殊的处理方法,因而形成了多种构造形式。这些不同的构造与建筑物自身的柱网分布有直接关系,也与建筑的功能要求及檩架分配有一定关系。

  如来殿在智化殿后,是中轴线上最大的建筑,殿内供奉如来像,因此得名如来殿;殿为上下两层,四面墙壁上除有门窗地方饰满佛龛,龛内置小漆金佛造像,相传有九千余尊,因此又得名万佛阁。由于智化寺特殊的历史背景,其彩绘和雕塑艺术不仅表现出强烈的宗教色彩(如转轮藏),又带有浓重的世俗社会气息。

  如来殿二层的万佛阁是智化寺的最高处,站在上面可以看到智化寺全貌。从远处的山门、钟鼓楼,到近处智化殿、万佛阁,所有殿堂的屋顶全部辅装黑色的琉璃瓦和黑色琉璃脊兽铺砌。

  至于为什么用黑色琉璃自有它的说法:

  首先,黑色象征着神圣和庄严、权势和高贵,皇家寺院、敕建寺院主要使用黑琉璃瓦,只有官窑才可以烧造。

  二是黑色琉璃瓦屋顶,正好与“智化”寺名相对应。黑色按照佛教的说法有“降服”的意思,与“智化”,即以智慧感化相对应,有“上以‘风’降伏恶魔,下以‘智’度化众生”的意思。